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Proyectos

Mis principales objetivos son describir la biodiversidad de las arañas, comprender las relaciones filogenéticas entre ellas y utilizar esta base sistemática para responder preguntas más amplias en biogeografía y biología evolutiva. Para esto, empleo varias  herramientas de sistemática, tales como: (a) trabajo de campo e investigación basada en colecciones, (b) estudios de morfología utilizando microscopía óptica y electrónica y tomografía microcomputada, (c) ilustración científica y fotografía, (d) secuenciación del ADN, (e) métodos para inferir filogenias y estimar edades de divergencia, (f) métodos comparativos filogenéticos y (g) estadística básica y programación.

 

A continuación, hay información sobre proyectos de investigación en curso o pasados. Los resultados de algunos de estos proyectos se han publicado total o parcialmente como artículos científicos (ver Publicaciones ).

Sistemática de tejedores de grietas (Filistatidae)

 

Los Filistatidae son una familia de arañas distribuida globalmente de diversidad media (~ 185 especies descritas en 2021), que se encuentran principalmente en áreas áridas y semiáridas del mundo. Tienen una curiosa mezcla de caracteres primitivos y derivados y son clave para comprender la evolución de las primeras arañas. Empecé a estudiar su diversidad como parte de mi investigación doctoral, con el objetivo de revisar la taxonomía de (principalmente) los representantes del continente americano, así como proponer una nueva hipótesis filogenética para la familia.

Sistemática y evolución de Synspermiata

 

Sysnpermiata es uno de los principales clados de arañas, y contiene unas 5500 especies y miembros notorios como arañas de sótano, arañas reclusas y arañas globina. También tienen un rico registro fósil, especialmente durante el Mesozoico. Parte de mi investigación postdoctoral implica comprender las relaciones filogenéticas entre las 17 familias vivientes de Synspermiata y los representantes fósiles, así como comprender la evolución del sistema genital en este grupo.

Female Sicarius mapuche (Sicariidae) from Neuquén, Argentina.

Sistemática y biogeografía de arañas de arena (Sicarius )

 

Las arañas de arena viven solamente en hábitats áridos y semiáridos en África y América del Sur y Central. Mis esfuerzos anteriores han establecido una base taxonómica sólida para este grupo, revisando las 20 especies americanas y descubriendo las relaciones filogenéticas entre ellas. Esto permite utilizar estas arañas como modelos para comprender la biogeografía histórica de biomas xéricos neotropicales, como los desiertos y los bosques secos tropicales.

Sistemática y evolución de arañas espinosas (Micrathena )

 

Micrathena es un grupo de tejedores de orbes con unas 120 especies que se encuentran en los bosques del continente americano. Los machos son pequeños y poco notables, mientras que las hembras son más grandes y pueden ser coloridas y tener largas espinas abdominales. Investigo la filogenia de este género, que forma la base para estudios de biogeografía y evolución del dimorfismo sexual y las espinas abdominales. También me concentro en describir a los machos de las diversas especies que sólo se conocen por las hembras.

Micrathena spinosa, male (top) and female (bottom), from Brazil. Photo by Pedro H. Martins.